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从麻疹疫苗看「因果错觉」

T生活报 来源:http://www.vns5956.com 发布时间:2020-06-17

从麻疹疫苗看「因果错觉」
图片来源:unsplash

麻疹是最容易传染儿童的病毒传染病之一。只要患者打一个喷嚏,旁边的人就可能透过飞沫传染,或是碰触到某个被汙染的物体而受到感染─病毒在体外可以保持活性达两个小时。疹子是区别麻疹与其他病毒感染症的外表病徵,但是这种病在长出疹子之前四天,就已经具有传染力了。更糟的是,有些接触过麻疹的人可以长达两週都不显示任何病徵。

延迟显现发病徵状,使得带原者有可能在得知自己发病前到处传播病毒,再加上这种病毒天生具有极高的传染力,流行病所需要的条件全都齐了。在一九七○年代前,麻疹非常普及,即使在美国也一样,少有孩童没得过麻疹。某些地区到现在还很流行;根据世界卫生组织,单单是二○○七年,全球就有将近二十万人死于麻疹感染,而且到现在仍高居全球孩童的最大死因。

麻疹的严重併发症包括失明、重度脱水、腹泻、脑炎以及肺炎。在医疗设施不足,营养不良比率也较高的贫穷开发中国家,麻疹一旦暴发流行,可能造成大灾难;世界卫生组织估计,这类地区麻疹暴发的死亡率高达一成。在医疗照护系统效率高的富裕国家,麻疹很少会造成死亡,但是对于原本健康就有问题的人,譬如有气喘的人,麻疹仍然可能引起严重的併发症。

在二○○八年头七个月里,美国疾病管制局在全美就登录了一百三十一个麻疹案例,超过二○○一到二○○七年每年平均案例的两倍,是一九九六年以来数量最高的一年。这些案例大都是「能够接种疫苗,但是父母拒绝让他们接种」的小学生。

明知疫苗可以预防一种严重且很容易感染的儿童传染病,为什幺还有父母拒绝让孩子接种呢?明知疾病管制局和世界卫生组织都明文指出,前往麻疹或其他可预防传染病盛行的国家,应先接种疫苗,他们为何不遵守呢?在高效能疫苗唾手可得超过四十年后的今天,为何还有父母甘愿让子女冒着罹患像麻疹这种致命疾病的危险?

我们将会发现,这种行为其实是另一种日常错觉所造成的,那就是「因果错觉」(illusion of cause)。如果想了解为何有些父母选择不让孩子接种疫苗,必须先考量三个酿成因果错觉的偏见,它们虽然是独立的,但是彼此关连。这些偏见源自以下这个事实:我们的心智天生就被打造成要从重複出现的模式里侦测出意义,从巧合中推断出因果关係,以及要去相信「早先发生的事件造成后来发生的事件」。

【书籍资讯】
《为什幺你没看见大猩猩?》

从麻疹疫苗看「因果错觉」

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